Lobbyisten met een stemkaart

Brussel is berucht om de vele lobbyisten die er rondlopen.  Sommigen van hen blijken een stemkaart te hebben, ofwel: zijn zelf Europarlementariër. Keer op keer blijken rechtse partijen bescherming van belangen van bedrijven  bovenaan te zetten. Een paar voorbeelden. Vandaag stemden parlementariërs over het dossier rond conflictmineralen. Dat zijn kostbare grondstoffen, die in conflictgebieden worden…

Read more

Naheffing EU: Braafste jongetje of strafwerk?

Een onaangenaam moment van herkenning gisteren: een brief van de ministers Kamp en Dijsselbloem wees op de mogelijkheid van een nieuwe Brusselse naheffing van 200 miljoen euro. Het boegeroep was herkenbaar en voorspelbaar. Nederland zou het braafste jongetje van de klas zijn en daarom miljoenen moeten bijbetalen. In werkelijkheid moeten we eerder vrezen voor strafwerk.…

Read more

Servië: Goed dat er debat is

Het bezoek aan Belgrado was rijk aan zeer uiteenlopende gesprekken. Ik was daar als lid van de EU-Servië-delegatie van het Europees Parlement. Informeel heb ik gesproken met LGBT-activisten en journalisten, en formeel zijn er gesprekken geweest met premier Vucic, mensenrechtenorganisaties, de Ombudsman, Servische parlementariërs, vertegenwoordigers van werkgevers en werknemers. Het land moet een enorme verandering…

Read more

Energie-unie serieuze stap naar verbetering

De Energie-unie, die de Europese Commissie morgen presenteert, is een belangrijk initiatief. Het is een serieuze eerste stap om de Europese energievoorziening goedkoper en groener te maken. Ook is het een mooi voorbeeld hoe Europa kan profiteren van zijn verschillen: er is zon in Spanje, waterkracht in Zweden en wind in Denemarken en Nederland. Nu hangt…

Read more

Zijn de lessen van de crisis al vergeten?

De achtersteegjes van het Europarlement zijn niet veilig. In de schaduw kan, als niemand lijkt te kijken, zo maar een overval plaatsvinden. Het klinkt aangedikt, maar een overval is het wel, als christendemocraten een goed voorstel van de Europese Commissie op het gebied van bank hervormingen de nek omdraaien. Zeker als ze dit doen in…

Read more

Draghi kan het niet alleen

Vandaag heeft de ECB een opkoopprogramma van 1140 miljard euro gelanceerd.  De vraag is natuurlijk of de ingreep hét wondermiddel zal zijn. Dat is het in mijn ogen alleen wanneer leiders van de eurozone deze stap oppakken als een signaal om zelf met gedurfde voorstellen te komen om de economie aan te zwengelen. Het plan…

Read more

Stappen naar meer, slimme investeringen

Van Europese integratie wordt vaak gezegd dat het een proces is dat stapje voor stapje vooruit gaat. Hetzelfde is te zeggen over het economisch beleid van de Europese Commissie. Vandaag kondigde Commissaris Moscovici aan dat de Europese 3%-regel voor begrotingsevenwicht wordt versterkt met een clausule voor meer investeringen. Dat is een belangrijk geluid na jaren…

Read more

De hindernisbaan van de euro

Opnieuw houden Griekse verkiezingen de euro in haar greep. Openlijk wordt er gespeculeerd over een ‘Grexit’, een vertrek van de Grieken uit de eurozone. Waarschijnlijk zal het niet zo ver komen, maar de discussie alleen al doet de Europese eenheidsmunt geen goed. Maar het is niet de enige horde die de Euro de komende weken…

Read more